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Sobre el origen del sida

CB KONGO.inddUna de las teorías sobre la aparición del virus VIH causante del sida, tuvo su origen en el estudio de un chimpancé hembra llamado Marilyn, parte de cuyo hígado estuvo guardado en un congelador en el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos desde 1963. El chimpancé se supone que había sido capturado en África Central, probablemente en el antiguo Congo Belga (el actual RDC). Fue en 1985, cuando ya el sida había aparecido en Estados Unidos de la forma virulenta conocida, cuando se analizaron los restos de Marilyn encontrando en su sangre anticuerpos del sida. Investigaciones posteriores hallaron un virus semejante al VIH, el VIS, en varias especies de monos, bonobos o chimpancés del África Central, especialmente del Congo. Rastreando los orígenes se encontró en 1959 un primer caso humano que respondía al cuadro del sida, en Leopoldville, la actual Kinshasa, un hombre que provenía del este del Congo, de la región de Garamba donde habían tenido lugar masivas vacunaciones contra la polio en los años cuarenta y cincuenta. A partir de ahí, una de las teorías afirma que los caldos de cultivo donde se preparaban las vacunas contra la polio eran confeccionados con vísceras de monos y que algunas de esas vísceras estaban infectadas por el VIS. De algún modo no demostrado, el virus mutó convirtiéndose en el VIH y afectando a los vacunados contra la polio y transmitiéndose después por la sangre, el semen y la saliva. La teoría nunca ha podido ser demostrada.